Help me Investigate: Drei Fragen an Paul Bradshaw

by Steffen Leidel on 14. August 2009

Wo gibt es die teuersten Parkplätze? Warum wurde der Baum in meiner Straße einfach gefällt? Solche Fragen findet man auf der Seite „Help Me Investigate”. Hier können Bürger Recherchen anstoßen und selbst aktiv werden.

helpmeinvestigate

Die Idee für das kürzlich gestartete Portal stammt vom britischen Blogger und Dozenten für Onlinejournalismus Paul Bradshaw. Das Portal bedient sich des Prinzips des Crowdsourcing (über ähnliche Projekte haben wir ja schon mehrfach berichtet, u.a. über spot.us). Gemeinschaftlich wird zu Fragen allgemeinen Interesses recherchiert. Die Nutzer selbst sind es, die Informationen liefern. Auch Journalisten können eine Recherchefrage in das Portal einstellen und auf die Hilfe der Gemeinschaft hoffen. Bislang beschränkt sich die Seite auf die Region um Birmingham. Erste Projekte sind bereits abgeschlossen.

So gelang es herauszufinden, auf welchen Straßen in Birmingham die meisten Parktickets verkauft werden. Die Ergebnisse wurden von der Birmingham Post veröffentlicht. Ich habe Bradshaw für unseren spanisch-sprachigen Blog zu investigativen Journalismus in Lateinamerika, re-visto,  drei Fragen gestellt.

Hier seine Antworten im Original:

What are the objectives of Help-me-Investigate?

Mainly engagement in issues of public interest; empowerment of people through sharing of information and organisation; and positive change. In other words, all the objectives of good investigative journalism – the strange thing here is that in some ways those come before the journalism, which almost becomes a byproduct.

What is crowdsourcing?

Das Team von Help me Investigate

Das HelpMeInvestigate Team: Stef Lewandowski, Paul Henderson, Heather Brooke, Nick Booth and Paul Bradshaw. Photograph: Kate Beatty at podnosh/Some rights reserved

Crowdsourcing is literally ‘outsourcing to the crowd’. In this case that means taking an investigation, breaking it down into smaller tasks like ‘submit a Freedom of Information request’ or ‘find out who regulates this area’ – and inviting people to help you with those. The advantages are that there is less of a burden on the individual, it becomes a more social act that keeps you motivated; you are more engaged in the story because you are part of it; and you become empowered through what you learn. I’ve already learned things about bus deregulation, phone numbers, parking charges, and so on that I would never have read in print.

Why could this be a model for the future?

Because the web makes it possible for us to organise in these ways, and because it provides ways to engage with issues that are very different from reading a 300 word article or watching a 5 minute bulletin. Game mechanics are very important here – the web is conversational and interactive, and new forms of journalism online will work best if they reflect that.

Mehr Informationen findet man im Blog zu Help-me-Investigate

Paul Bradshaw ist Dozent für Onlinejournalismus an der Birmingham City University in Großbritannien und und bloggt hier

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