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Preguntas y respuestas

El ABC de una cultura

Preguntas simples que a veces tienen respuestas complejas sobre las comunidades afrodescendientes.

1. ¿Afro o negro?

La palabra “negro” tiene un uso cotidiano muy extendido, pero es una herencia de la esclavitud con carga despectiva. Los movimientos sociales promueven el uso de Afro como un prefijo a los gentilicios de cada país, para identificar a las personas que se reconocen como descendientes de los africanos esclavizados en las Américas y el Caribe.

2.  ¿Todos son iguales?

No es lo mismo un grupo afrodescendiente del Pacífico que del Caribe, ni lo mismo los afros de las Antillas que los de Brasil. Hay diferencias entre quienes se han asentado en las ciudades y quienes viven el campo, y en cada región sus costumbres han sido moldeadas por las migraciones ylsa condiciones económicas y sociales en las que viven.

3.  ¿Por qué son más pobres?

La población afro arrastra precariedades históricas que les dejó la esclavitud y no han tenido participación equitativa durante el proceso de construcción de las naciones de América Latina.

4.  ¿Dónde viven?

Contrario al mito que asocia a los afro con la selva, la mayoría de ellos viven en ciudades. En Colombia viven sobre todo en las costas Caribe y Pacífica. En Panamá habitan en todo el país, pero hay fuerte presencia en la Ciudad de Panamá y Colón. En Ecuador, aunque la gran mayoría de la población afro está en Esmeraldas y el Valle de Chota, cerca de 200.000 viven en Guayaquil y Quito.

5.  ¿Qué religión practican?

Actualmente hay afros de todas las religiones, incluídas varias que tienen raíces africanas muy fuertes, como la Umbanda, el Vudú, la santería, la Macumba. También practican rituales funerarios y de nacimiento que son tradicionales en varias regiones y que hacen parte del sincretismo de nuestros países.

6. ¿Son discriminados?

Sí. Varios estudios demuestran que las oportunidades de la población afrodescendiente y sus condiciones de vida son inferiores a las de otros grupos étnicos. Además persiste la discriminación en las prácticas cotidianas.

7.     ¿Por qué hay tanta población afro en este continente?

Porque los africanos fueron traídos como esclavos de manera masiva y cuando lograron la libertad, aunque hubo mestizaje, también muchos de ellos buscaron preservar su cultura como una forma de resistencia. Si a eso se suma que ha habido racismo y segregación, el resultado es que la población Afro se ha mantenido en estos países.

8. ¿Han logrado que se les incluya en sus países?

Aunque casi todas las constituciones y las legislaciones hablan de que somos naciones multiétnicas y pluriculturales, en la realidad la desigualdad social que afecta a los Afro se convierte en un factor de exclusión muy visible.

9. ¿Existen movimientos afro?

Sí. En los países de América Latina Américas hay movimientos afrodescendientes reclamando los espacios políticos y la garantía de los derechos sociales, económicos y culturales de esta población y han logrado poner en la agenda pública el debate de sus problemas estructurales.

10.  ¿Se puede hablar de una cultura afro?

Sí. La etnia es un concepto que además de ciertas características morfológicas de determinadas poblaciones, involucra elementos culturales, lingüísticos e históricos, así como las prácticas sociales.